幼児の視力

生まれた時にはまだ十分出来上がっていなかった視神経の回路が、成長とともに形成されていき、3歳頃をピークに完成していきます。と、視覚(視力・両眼視機能・眼球運動機能)も発達して、6歳頃には視力が1.0以上になります。

以前は、就学時(6歳)に初めて視力検査を受けて視力不良がわかることが多かったのですが、それでは視覚発達時期を過ぎているので、1990年から三歳児眼科検診に視力検査が導入されました。自覚的視力検査が可能になるのが3歳頃です。3歳頃に視力不良とわかった子どもは、「見えない」原因をみつけるために精密検査を受け、視力不良の原因を明らかにし、原因に合った治療によって「網膜上に焦点を結ぶ」(つまり「ハッキリ見える」)ようになります。視覚発達時期に「網膜上に像を結ぶ」ことができるようになると、その時点から視神経の回路が作られていきます。視力の改善が期待できるので、弱視にならないですみます。「弱視」とは、「視力の発達が障害されておきた低視力」のことで、眼鏡をかけても視力が十分でない場合に使われます。

残念ながら、三歳児健診の会場で視力検査を実施している自治体が少なく、多くの自治体は一次視力検査を保護者任せにし、家に視標を送って「家で視力検査をやって下さい。異常があれば健診会場で言って下さい」と言うやり方なので、視力不良を見逃して弱視になる幼児も少なくありません。子供は自分から「見えにくい」とは言いませんので、周囲の大人が「斜視がある」とか「見えにくそうにしている」とか気づかなければそのままになることが多いのです。

最近、乳幼児用に開発されたフォトスクリーナーが普及し、小児科で屈折異常・眼位異常を指摘されて来院される乳幼児を見かけます。それは喜ぶべきことだと思いますが、眼科での視力検査が必要です。

幼児の視力検査は、学童や大人と違って、集中出来る時間が短く、手間がかかってなかなか大変ですが、未来を担う子供達は大切にしなければ。

また、眼科で屈折異常や眼位異常を検査して、メガネを作って視力が出てきても、「メガネをかけていると遊ぶ時など危険なので」と言う保育園もあると聞きました。動きの活発な幼児を預かる保育園・幼稚園の先生方も大変ですが、子供の視機能を守るために、ご理解頂きますようどうぞよろしくお願いたします。

コロナの影響で、目も疲れることが増えました

コロナウイルス流行のため、お家で過ごす時間が増えています。

長い休校の後再開された学校の視力検査で、視力低下を指摘された子供達が受診してきます。

休校中、ゲームやYouTubeに費やす時間が増え、タブレットやスマホなどの画面を見る時間が長くなり、調節力が低下したようです。

学習塾の授業をオンラインで受ける子、従来の紙のドリルではなくタブレットで勉強している子も同様です。

熱心にWeb受講を受けていた大学生も、「遠くが見えにくくなったような気がする」と訴えることが増えました。

大人の患者さんも、お家でPCやスマホを見て過ごす時間が長くなり、「目が疲れる」「見えにくくなった」と来院されます。

でも、やはり一番心配なのは、これから成長していく小学生です。

今や、長寿時代です。

今後、子供達の近視がどんどん進行して、成人してから近視性眼底・正常眼圧緑内障・網膜剥離などの目の病気にならないと良いのですが。

暑い夏が過ぎ、秋らしい爽やかな季節になりました。

外に出て、密にならないところで、自然に親しみ、身体をリラックスさせてあげてほしいと思います。

スマホやタブレットが普及するにつれて、視力の出にくい子供が増えてきました

「スマホ老眼」などと言う言葉を耳にしますが、「スマホの画面を一生懸命見るようになってから、以前より遠くが見えにくくなった」とおっしゃる成人患者さんをよく見かけます。

ところが、最近、大人だけでなく子供でも、視力が出にくい患者さんを見かけるのです。眼鏡レンズで屈折矯正しようとしても、なかなか視力が出ません。

スマホでゲームをしたりYouTubeに夢中になったりする時間が長いと、調節力が十分あるはずの小児でも調節力が低下し、遠くにピントが合いにくくなるのではないか、と思います。
スマホばかり見ている生活を少し変えて、身体を動かして運動する・本を読むなどすると、調節力が回復し、視力が出て来て、眼科医としてもホッとします。

タブレットの使用で、近視の進行をきたす子供の患者さんも見かけます。
以前は紙のドリルなどで勉強していたのが、最近タブレットで勉強する機会が増え、勉強熱心な子供ほどドンドン進めるうちに調節力が低下し近視が進行する、と言うことになるようです。

小児科外来で「スマホに子守をさせないで」と言うポスターを見かけたことがあります。調節力だけでなく、脳への影響を憂慮しての警告だと思います。
一概にスマホやタブレットを生活の中から無くしてしまう訳にはいきませんが、
これから成長していく子供達の健康について、大人はもう少し真剣に考えてあげるべきではないか、と思います。

スマホ読書が近視を進行させる

スマホによる影響で老眼のような状態になったり、スマホを見続けることで内斜視になる、などいろいろなおそれが指摘されています。

当眼科でも、読書好きな中高生が視力低下で来院された際に日常生活についてお話を伺うと、最近はスマホで読書する時間が長くなっていると感じます。

視力低下が多いのは書物による読書より、スマホの画面を見続ける読書の方が調節力に対する影響が大きいためと思われます。

学校の図書館の本は冊数も利用出来る時間も限られているし、公的な図書館も開館時間は長くない。本屋さんの本は高価でそうそう次々と買えないしけど、スマホなら安価にどんどん読める。スマホ読書が増えるのも頷けます。

ゲームやYouTubeで近視が進行している子供達はよく見かけますが、読書が大好きで楽しんでいるのに視力低下をきたしてしまうのは非常に残念なことです。

子供達が健康的に読書を楽しめるように、図書館を増やす・利用する機会を拡げるなど対処してほしい、と思います。

山科にも少子化の波

毎年お邪魔している小学校検診に今年も行ってきました。ビックリしたのは児童数が激減していたことです。少子化の波が、京都市山科区の小学児童数にまで影響してきました。

30数年前に眼科医として駆け出しの頃、小学校の眼科検診に行った時、校舎にも校庭にも子供達が溢れ、元気いっぱいの子供達の声が満ち満ちていました。ひとりひとりの子供達は、今も元気で、とても明るくて良い子ばかりで、どうぞ皆健やかに成長して行ってくれるよう願うばかりです。

現在、小学校と中学校をそれぞれ2校、眼科校医として受け持っているのですが、養護教諭が小学校中学校で1名の学校と2名の学校とがあります。もともと児童数生徒数で養護教諭の配置人数を決定したそうですが、眼科検診中も「お腹が痛い」「吐き気がする」「擦りむいて血が出ている」等訴えて児童達が次々と保健室にやって来ます。その度に、子供達の訴えを聞き、熱を測り、ベッドに寝かせて様子を見、傷の手当てをする養護教諭の忙しさは身体がいくつあっても足りないくらいです。子供の数が減っても、むしろ子供達の数が減ってこそ、訴えは複雑化しています。

少子化が進む今だからこそ、日本のこれからを担う大切な子どもたちのために教育現場の支援体制を充実して欲しいものです。現場に2名以上の養護教諭、それから各クラスに副担任の常駐。それだけで随分と教育現場は変わるように思えます。経済的には現実問題として難しいのかもしれませんが、もっとこの子どもたちのために予算を回して頂ければなあと切望します。

今年も子ども達の眼科検診の時期になりました

4月のGW前に中学校2校の眼科検診にお邪魔しました。

中学生ともなると、眼鏡をちゃんと装用している生徒が多くて、まずひと安心。

ただフレームが歪んでいる生徒が多くて、「メガネ屋さんで直してもらって下さいね」と繰り返しました。

また年々、コンタクトレンズを装用する生徒が増えています。ハードコンタクトレンズ装用者が1名。1日使い捨てタイプのソフトコンタクトレンズ装用者は数年前から見かけるようになっていましたが、今年は2週間定期交換タイプのソフトコンタクトレンズ装用者が増えていました。

中学生は身体的に未発達なので、本当は1日使い捨てタイプが望ましいです。コストの面で2週間定期交換タイプになってしまうのでしょうか。幸い角膜障害や結膜炎をおこしている生徒が無くて安堵しましたが・・・。「装用時間をなるべく短くして下さいね!」と繰り返しました。

GW明けは、小学校と保育園の眼科検診が続きます。診察室を出て、実際の集団生活をしている子供達を診る貴重な機会です。次代を担う子供達が健康で成長して行ってくれるよう祈らずにはいられません。

中学生の眼が心配

先日、中学校の学校保健委員会に出席する機会を頂きました。そこで先生方とお話した内容について皆さまにもお伝えできればと思います。

 ①ゲームやスマホによる近視の増加

ゲームやスマホに夢中になる時間が長くなると、調節力が低下して近視が進行するのだと思われます。成長につれて強度近視になっていけば、中高年になってから網膜の病気や正常眼圧緑内障にかかることも増えます。ゲームやスマホにばかり熱中していると、自分でじっくりものを考える習慣もつきません。もっと本を読んで自分でものを考える時間を増やせたら良いのですが。学校図書館の利用がしやすいような環境(司書の常駐など)の整備が望まれます。

 ②カラーコンタクトレンズによる角膜障害

粗悪なカラーコンタクトレンズによる角膜障害も増えています。先生方や保護者の方からの質問も出ました。「コストのかかる1日使い捨てタイプと2週間定期交換タイプのソフトコンタクトレンズについて」については、まだ10代前半の中学生の年齢では、毎日更新する1日使い捨てタイプが良いと説明しました。「スポーツをするときに、裸眼と眼鏡装用とでは、どちらが安全か?」については、眼鏡装用している方が良く見えるので、ケガが少ない旨、説明しました。

久しぶりで出席した学校保健委員会でしたが、中学生の現状を知ることができ、皆様にも「知らないことが多かった。参考になった」と喜んで頂け実りのある時間でした。

子供の近視が増えています。どうしたものでしょうか?

2018年11月にも、近隣の小学校の就学時健診に行って来ました。

横で手助けして下さる先生とお話した際に、「本の好きな児童が読書出来る機会が本当に限られていてかわいそう。学級文庫の本はとっくに読んでしまって、新しい本が読みたいのに、学校図書館は司書さんもいなくて昼休みしか開いていない。(中間休みは開いてなかあったり、学校によっては開いていても短くてゆっくり本が選べなかったり)公立の図書館は遠くて、児童だけでは行きにくい。」とお聞きしました。

最近、子供達が近視になる年齢がどんどん下がってきているのは、ゲーム機・スマホ・タブレットなどに夢中になる時間が長いからだ、と言われています。
子供達に「もっと外遊びをしたら良いのに」と言っても、安全な児童公園も少ないし、塾通いやお稽古事もあってなかなか忙しいし。せめて、もっと本を読む機会があれば、ゲームやスマホばかりに没頭する時間が短縮出来るのではないか、と思います。

読書は、世界も拡がり、知識も深まり、人生が豊かになります。児童たちに、もっと本に親しむ環境を用意出来たら、と思います

小学校の就学時健診に行きました

来春入学予定の子供達を、5年生が引率して視力検査・聴力検査・眼科・耳鼻科・内科と、校内を回ります。

診察する校医の隣で、誘導したり出席簿にチエックしたりお手伝いしてくれるのも5年生です。

手の空いた時に、そんな5年生の話を聴いていると、勉強以外に、読書やスポーツを楽しんでいる様子でホッと安堵します。

最近視力検査に来院する子供達を診ていると、どんどん近視が進行していくケースが、以前とは比較にならないほど増えています。
そう言う子供達に共通するのは、ほとんどの場合、一日のうち長い時間を、ゲームやスマホや携帯をいじって過ごしていることです。
まだ視機能も発達途中の子供達は、ゲーム機・スマホ・タブレット・携帯のような小さな画面を見続けると、大人よりもずっと急速に、調節力を衰えさせ近視の進行を異常に早めるようです。
そうした子供達が、大人になって強度近視になっていき、(最近は平均寿命が長いので)正常眼圧緑内障や黄斑変性をおこしていくおそれが多くなる、のが案じられます。

クイック返信

中学校の保健委員会でカラーコンタクトレンズについて話しました

最近、中学生高校生がカラーコンタクトレンズを装用して眼障害をおこすことが増え、眼科医の間でも問題になっています。
先日、校医を務めている中学校の保健委員会で、カラーコンタクトレンズによる障害について話す機会がありました
寒い日で、平日の午後と言うこともあり、参加者は少なかったのですが、先生方はじめ皆様熱心に聞いてくださいました。
「目を大きく見せるために、コンタクトレンズの直径が大きく動きも少なくなるので、角膜の呼吸を妨げる」
「カラーコンタクトレンズの色素によって、結膜炎や角膜障害をきたすことが多い」
と言ったカラーコンタクトレンズの問題点を説明していくと、「そんなことは知らなかった」「初めて聞いた」と言う声が上がりました。

カラーコンタクトレンズを装用して目が痛くなり、受診してこられる中学生高校生を診て、驚くことがたくさんあります。
「眼科で、コンタクトレンズの正しい取扱い方を教わったことがない」
「友達のカラーコンタクトレンズを借りて装用している」
「コンタクトレンズを装用したまま寝ている」

これから成長していく中高生。
しっかりしているようでも、身体はまだ子供。大人のように丈夫ではない。
どうか自分自身の目を大事にしてほしい。
目のために安全なコンタクトレンズを装用して下さい。
少しでも気になることがあったら、眼科を受診して相談して下さい。