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あなたの大切な眼の健康のために役立つちょっとした豆知識です。

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流行性角結膜炎の季節になりました

これまでは、「保育園で感染して受診される幼児およびその家族の患者さん」が多かったのですが、最近、中高年の患者さんが多く来院されます。

幼児は、比較的経過順調に治って行くケースが多いので、園内での感染が収まれば流行も下火になり、やれやれと安堵します。

ところが、中高年の患者さんの場合、結膜炎が治っても、角膜に炎症が残り、視力低下や痛みが続くようなケースをよく見かけます。

加齢に伴う免疫力の低下や新型ウイルスによる症状の変化など、原因はいくつか考えられますが。

ウイルスに対する特効薬はないので、 他の感染を防ぐための抗菌点眼や炎症を押さえるためのステロイド点眼などの対症療法で様子をみます。

罹ってしまった場合は、なるべく無理せずに体力温存した方が、軽症ですむようです。

アデノウイルスは、涙・唾液・排泄物などの中のウイルスが強い感染力を持ち、接触すると感染します。

潜伏期間が1週間から10日ですが、その間も感染します。

手洗いをしっかりする。

タオルは別にする。使い捨てぺーパータオルの使用をお勧めします。

お風呂は最後に入り、ウイルスは煮沸消毒が効くので沸かし直して流す。あるいは浴槽に入らずシャワーで洗い流すだけにする。

一度罹ると免疫が出来ますので、何度も辛い目ににあうことは無いのですが、違う型のウイルスに罹ることはあります。

山科にも少子化の波

毎年お邪魔している小学校検診に今年も行ってきました。ビックリしたのは児童数が激減していたことです。少子化の波が、京都市山科区の小学児童数にまで影響してきました。

30数年前に眼科医として駆け出しの頃、小学校の眼科検診に行った時、校舎にも校庭にも子供達が溢れ、元気いっぱいの子供達の声が満ち満ちていました。ひとりひとりの子供達は、今も元気で、とても明るくて良い子ばかりで、どうぞ皆健やかに成長して行ってくれるよう願うばかりです。

現在、小学校と中学校をそれぞれ2校、眼科校医として受け持っているのですが、養護教諭が小学校中学校で1名の学校と2名の学校とがあります。もともと児童数生徒数で養護教諭の配置人数を決定したそうですが、眼科検診中も「お腹が痛い」「吐き気がする」「擦りむいて血が出ている」等訴えて児童達が次々と保健室にやって来ます。その度に、子供達の訴えを聞き、熱を測り、ベッドに寝かせて様子を見、傷の手当てをする養護教諭の忙しさは身体がいくつあっても足りないくらいです。子供の数が減っても、むしろ子供達の数が減ってこそ、訴えは複雑化しています。

少子化が進む今だからこそ、日本のこれからを担う大切な子どもたちのために教育現場の支援体制を充実して欲しいものです。現場に2名以上の養護教諭、それから各クラスに副担任の常駐。それだけで随分と教育現場は変わるように思えます。経済的には現実問題として難しいのかもしれませんが、もっとこの子どもたちのために予算を回して頂ければなあと切望します。

今年も子ども達の眼科検診の時期になりました

4月のGW前に中学校2校の眼科検診にお邪魔しました。

中学生ともなると、眼鏡をちゃんと装用している生徒が多くて、まずひと安心。

ただフレームが歪んでいる生徒が多くて、「メガネ屋さんで直してもらって下さいね」と繰り返しました。

また年々、コンタクトレンズを装用する生徒が増えています。ハードコンタクトレンズ装用者が1名。1日使い捨てタイプのソフトコンタクトレンズ装用者は数年前から見かけるようになっていましたが、今年は2週間定期交換タイプのソフトコンタクトレンズ装用者が増えていました。

中学生は身体的に未発達なので、本当は1日使い捨てタイプが望ましいです。コストの面で2週間定期交換タイプになってしまうのでしょうか。幸い角膜障害や結膜炎をおこしている生徒が無くて安堵しましたが・・・。「装用時間をなるべく短くして下さいね!」と繰り返しました。

GW明けは、小学校と保育園の眼科検診が続きます。診察室を出て、実際の集団生活をしている子供達を診る貴重な機会です。次代を担う子供達が健康で成長して行ってくれるよう祈らずにはいられません。

中学生の眼が心配

先日、中学校の学校保健委員会に出席する機会を頂きました。そこで先生方とお話した内容について皆さまにもお伝えできればと思います。

 ①ゲームやスマホによる近視の増加

ゲームやスマホに夢中になる時間が長くなると、調節力が低下して近視が進行するのだと思われます。成長につれて強度近視になっていけば、中高年になってから網膜の病気や正常眼圧緑内障にかかることも増えます。ゲームやスマホにばかり熱中していると、自分でじっくりものを考える習慣もつきません。もっと本を読んで自分でものを考える時間を増やせたら良いのですが。学校図書館の利用がしやすいような環境(司書の常駐など)の整備が望まれます。

 ②カラーコンタクトレンズによる角膜障害

粗悪なカラーコンタクトレンズによる角膜障害も増えています。先生方や保護者の方からの質問も出ました。「コストのかかる1日使い捨てタイプと2週間定期交換タイプのソフトコンタクトレンズについて」については、まだ10代前半の中学生の年齢では、毎日更新する1日使い捨てタイプが良いと説明しました。「スポーツをするときに、裸眼と眼鏡装用とでは、どちらが安全か?」については、眼鏡装用している方が良く見えるので、ケガが少ない旨、説明しました。

久しぶりで出席した学校保健委員会でしたが、中学生の現状を知ることができ、皆様にも「知らないことが多かった。参考になった」と喜んで頂け実りのある時間でした。

高齢者社会の眼疾患

日本が長寿国になっていくにつれて高齢者社会となってきました。

以前は「白内障手術など受ける前に、寿命が終わってしまう」と言うような時代もありました。最近では、「視力低下」を訴えて眼科受診される患者さんを診せて頂くと、加齢に伴う白内障だけでなく、緑内障・黄斑変性・眼底出血・網膜前膜などの疾患が見つかることがあります。こうした眼疾患の発見が出来るようになったのは、OCTなどの検査器械の進歩によるところが大きいと思われます。
そして、少し前までは、「そこそこ視力が出ていて日常生活に不自由ないならこのまま様子を見ましょうか」と言うことが多かったのですが。最近では、「患者さんの親や伴侶の介護のために夜間も車の運転をしなければならないので、よく見えないと」と言うような状況も増え、白内障手術と同時に黄斑あるいは網膜の手術のおこなう、ことが多くなっています。これも、手術法の進歩に負うところが多いと思われます。

「日常生活を行う上で、どの程度まで見えれば不自由ないか」と言うのは、人それぞれだと思われますが、ご自分の目の状態を知り、最近の眼科手術ではどこまで治せるか、知っておくのも大事なことかと思います。